Tout sur Belgique

Avec le confinement, toutes les consultations, examens et interventions non essentiels ont temporairement été interrompus dès le 14 mars. Une mesure qui a aussi eu un impact sur le nombre de nouveaux diagnostics de cancer: celui-ci a diminué de près de la moitié en avril dernier par rapport à avril 2019, selon une analyse du Registre du Cancer publiée hier.

Le Pr Bertrand Tombal, chef du service d'urologie de l'UCL à Bruxelles et président de l'EORTC, a basé sa sélection du congrès de l'ASCO 2020 sur de nouvelles données au sujet du cancer de la prostate et de la vessie qui, selon lui, modifieront la pratique clinique à court terme.

Lors de la réunion post-ASCO du 27 juin, le Pr Bart Neyns, chef du service d'Oncologie médicale de l'UZ Brussel, a présenté les résultats les plus frappants, publiés cette année dans le domaine de l'immunothérapie. À cet égard, il a commencé par d'importants résultats qui modifieront notre prise en charge thérapeutique du carcinome colique métastasé MSI-H/MMRd.

Le Pr Johan Vansteenkiste, chef du service d'Oncologie respiratoire de l'UZ Leuven a présenté une belle sélection de nouvelles études sur le cancer du poumon, présentées lors du congrès virtuel de l'ASCO.

D'entrée de jeu, le Pr Fonteyne (Londres, UK) a affirmé sans détour que la radiothérapie était trop peu utilisée pour le traitement du cancer de la vessie, et certainement en Belgique, mais que ce traitement suscitait heureusement de plus en plus d'intérêt dans le monde entier. Elle a présenté un très bel exposé sur le rôle de la radiothérapie dans les différents stades du cancer de la vessie.

Les conséquences psychosociales et professionnelles de l'incontinence urinaire peuvent être considérables. Le Pr Dr Stefan De Wachter (UA et chef du service Urologie, UZA) insiste sur l'importance de fournir des informations complètes et en temps utile, sur les possibilités de traitement.

Dans cette étude multicentrique, qui a également été menée en Belgique, 73 patients atteints d'un cancer épidermoïde de l'oesophage métastasé ont été traités par cisplatine (80-100 mg/m² par voie intraveineuse au Jour 1) et 5-fluorouracil (1 000 mg/m² par voie intraveineuse aux Jours 1-4). Les 73 autres patients ont reçu le même traitement par cisplatine-fluorouracil, mais en combinaison avec du panitumumab (9 mg/kg par voie intraveineuse au Jour 1 de chaque cycle de 3 semaines), jusqu'à la progression de l'affection ou l'apparition d'une toxicité inacceptable.

Le cancer connaît une incidence croissante chez les patients âgés. En Belgique, 44 % des nouveaux diagnostics de cancer concernent des patients de plus de 70 ans. Dans ce groupe de patients, les chances de survie à 5 ans atteignent 50 %, contre 65 % chez les patients plus jeunes. Ces chiffres prouvent la nécessité d'une oncogériatrie spécialisée. Le Dr Lore Decoster (UZ Brussel) a présenté un certain nombre de défis auxquels les oncologues sont confrontés lors du traitement de patients âgés.

Chaque année, un peu moins de 11.000 nouveaux cas de cancer du sein sont diagnostiqués en Belgique. Si une petite majorité subit une opération d'épargne mammaire, les autres doivent se résigner à une mastectomie. Heureusement, il existe désormais des options individualisées qui concernent la reconstruction mammaire, déclare le chirurgien plastique Steven Colpaert (AZ Monica, Anvers).

Le premier BOhN de 2020 est prêt. Un tout nouveau BOhN, avec de nombreux nouveaux collaborateurs, dans une nouvelle équipe, avec de nouvelles idées. Et beaucoup d'enthousiasme ! Un nouveau projet auquel nous croyons totalement.

Généralement, les patientes atteintes d'un cancer du sein sont couchées sur le dos lors de l'irradiation. Il semblerait pourtant que la position ventrale présente plusieurs avantages : la dose est mieux répartie et les organes à risque (coeur et poumons) sont plus épargnés. Les tables de traitement ventrales disponibles dans le commerce présentent toutefois de nombreux inconvénients et ne permettent pratiquement pas d'irradier les ganglions lymphatiques.

Début mars, nous avons appris avec tristesse le décès du Pr Aron Goldhirsch. Le Pr Goldhirsch a grandi en Israël et a étudié la médecine et l'oncologie médicale à Milan, avant de s'installer finalement en Suisse. Il était un scientifique exceptionnel et une autorité mondiale dans le domaine du cancer du sein.

Depuis le début du mois de mars, la combinaison de pembrolizumab et d'axitinib est disponible en Belgique pour le traitement du carcinome à cellules rénales métastasé. Ce traitement réduirait de près de la moitié le risque de décès. L'association d'avelumab et d'axitinib est désormais également remboursée pour le traitement du carcinome rénal avancé (stade IV) chez une personne autorisée qui n'a pas été traitée auparavant pour cette condition à ce stade.

La FDA vient de donner le feu vert pour la commercialisation de Demetra, le scanner cutané innovant de la société courtraisienne Barco, qui aide les dermatologues à détecter les tumeurs cutanées plus rapidement et plus efficacement. Après un projet pilote en Belgique et en Allemagne, l'appareil va être introduit dans plusieurs autres pays cette année, dont les États-Unis.

La Fondation contre le Cancer lance un appel à projets de recherche pour 2020. Au total, la Fondation libère 22 millions d'euros. Le budget pour les bourses a également été revu à la hausse cette année.

L'étude européenne MyPeBS (My Personal Breast Cancer Screening) a été lancée fin de l'année dernière en Belgique. Cette étude doit évaluer une nouvelle stratégie de dépistage du cancer du sein, partant du risque individuel que présente chaque femme. L'institut Jules Bordet assure la coordination des partenaires de recherche belges.

CANCER DE LA PROSTATE Nous avons rencontré le Professeur Roumeguère, chef du service d'urologie de l'hôpital Erasme (ULB) pour faire le point de la situation. Des étapes importantes ont été franchies en 2019 qui suscitent cependant de nouvelles interrogations tant sur le plan clinique qu'économique. Résumé d'un entretien passionnant.

En 2018, environ 570.000 femmes dans le monde ont développé un cancer du col de l'utérus et 311.000 femmes sont décédées des suites de la maladie. C'est ce qui ressort d'une étude publiée dans le Lancet et réalisée par Sciensano avec le soutien de la Fondation contre le cancer et en collaboration avec l'International Agency for Research on Cancer.

Fin de chaque année, le Belgian Oncology & hematology News fait le bilan de l'année. 2019 en oncologie se caractérise par une rafale de bonnes nouvelles dans de nombreux types de cancer. Pour pointer l'empreinte belge, nous avons demandé à une dizaine d'oncologues ce qui les a le plus marqué dans leur spécialité et surtout, quelles améliorations ou confirmations ils espèrent pour l'année à venir.