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De précédents travaux (études épidémiologiques, méta-analytiques et cas-témoins) ont révélé que le deuil d'un proche est associé à un risque accru de morbidité et de mortalité toutes causes confondues. Ce lien peut s'expliquer, du moins en partie, par la relation entre le deuil et le système immunitaire, ce que les chercheurs ont commencé à étudier en 1977. Depuis lors, il a été prouvé que des modifications négatives de la fonction immunitaire surviennent suite à la perte d'un être cher. Compte tenu de la nature hétérogène des études sur le sujet, afin d'en donner une image plus claire, des chercheurs de l'Université d'Arizona ont procédé à une revue systématique de la littérature scientifique de 1977 à nos jours.Pour synthétiser 41 années de recherches, ils ont rassemblé 33 études et ils en ont extrait 11 qui répondaient aux plus hauts standards de qualité scientifique. Ces études montrent que les personnes endeuillées présentent des niveaux plus élevés d'inflammation systémique, une expression génique inadaptée des cellules immunitaires et une réponse plus faible des anticorps à la vaccination que les témoins non endeuillés.Les différences individuelles dans les réponses psychologiques au deuil, telles que la dépression et le chagrin, semblent influencer l'association entre le deuil et la fonction immunitaire. Les auteurs suggèrent d'intensifier les recherches sur ce sujet et de mener une étude longitudinale avec un plus grand nombre de patients. (référence : Psychosomatic Medicine, 1er avril 2019, DOI : 10.1097/PSY.0000000000000693)