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L'interféron de type 1 est l'une des premières cytokines à être produites lorsqu'un virus infecte une cellule. C'est un élément essentiel de la réponse immunitaire innée du poumon. Des recherches sur l'effet de l'interféron de type 1 ont déjà été effectuées dans l'étude Solidarity de l'OMS, mais n'ont montré aucun effet dans les résultats préliminaires. Cela concernait l'interféron bêta-1a, un sous-type d'interféron de type 1. L'agent a été administré par voie sous-cutanée. La nouvelle étude, qui vient de paraître dans Lancet Respiratory Medicine, a également utilisé l'interféron bêta-1a, mais par inhalation. En conséquence, l'agent pénètre directement dans le système respiratoire. L'étude a été menée selon un protocole randomisé et a inclus 48 patients ayant reçu de l'interféron en plus des soins standard et 50 patients dans le groupe placebo. Tous ces patients avaient été hospitalisés et avaient reçu une oxygénothérapie. En moyenne, ils étaient malades pendant dix jours au début de l'interféron ou du placebo. Le traitement a duré 14 jours. Le critère d'évaluation principal était le changement de l'état clinique sur une échelle standardisée de l'OMS. Au jour 28, la probabilité d'amélioration clinique était trois fois plus élevée dans le groupe de traitement que dans le groupe placebo. Il n'y avait aucune différence de séjour à l'hôpital. Trois patients sont décédés dans le groupe placebo contre aucun dans le groupe de traitement. Cependant, l'étude n'avait pas assez de puissance pour mesurer la mortalité. Les résultats justifient une recherche à plus grande échelle. Lancet Respir Med 2020 ; https://doi.org/10.1016/ S2213-2600 (20) 30511-7.