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Après un pontage coronarien, de nombreux patients ont des troubles du sommeil. S'il perdure au-delà de six mois, ce problème a pour conséquence d'augmenter le risque de récidive de leur maladie cardiaque et donc, celui d'une nouvelle intervention chirurgicale. Il est dès lors très important de trouver des moyens d'améliorer le sommeil après un pontage coronarien. Raison pour laquelle le Dr Hady Atef de l'Université du Caire a voulu examiner l'effet de l'exercice physique sur le sommeil et la capacité fonctionnelle. Son équipe a recruté 80 patients âgés de 45 à 65 ans ayant des troubles du sommeil au moins six semaines après un pontage coronarien et dont la capacité fonctionnelle était également réduite. Ils ont d'abord été soumis à trois tests: six minutes de marche sur une surface dure et plane afin de calculer la distance qu'ils sont capables de parcourir durant ce laps de temps, un questionnaire de l'indice de qualité du sommeil de Pittsburgh (PSQI) pour évaluer leurs troubles du sommeil et le port d'un actimètre de poignet mesurant le repos et l'activité sur 96 heures. Ensuite, les chercheurs ont réparti les participants au hasard en deux groupes. Le premier a suivi un entraînement de type aérobie pendant dix semaines: marche sur un tapis roulant pendant 30 à 45 minutes. L'autre a mené une série d'exercices combinés d'aérobie et de résistance durant la même période: marche sur un tapis roulant pendant 30 à 45 minutes et musculation en circuit. Au terme des dix semaines, les patients ont à nouveau effectué les trois précédentes évaluations. Les scientifiques ont constaté que les deux programmes (aérobie seule et aérobie/résistance combinées) ont aidé les patients à s'endormir, à dormir de manière continue plutôt que se réveiller la nuit et à dormir plus longtemps et plus profondément, et qu'ils ont amélioré leur capacité fonctionnelle. Mais l'exercice d'aérobie seule a été beaucoup plus bénéfique que le programme combiné aussi bien pour le sommeil que pour la capacité fonctionnelle. L'exercice d'aérobie ne nécessitant pas un niveau d'effort très élevé, le Dr Atef recommande aux patients ayant subi un pontage coronarien et qui ont des difficultés à dormir d'opter pour une activité comme la marche, le vélo ou encore la natation et de la pratiquer quotidiennement, durant 30 à 45 minutes, de préférence le matin. European Society of Cardiology, 3 juillet 2020 https://www.escardio.org/The-ESC/Press-Office/Press-releases/Morning-exercise-is-the-key-to-a-good-night-s-sleep-after-heart-bypass-surgery