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Une étude observationnelle longitudinale américaine a évalué au moyen de tests validés l'effet des antidépresseurs, antipsychotiques et benzodiazépines sur les statuts cognitif, fonctionnel et neuropsychiatrique de quelque 8.000 patients américains (âge moyen, 75 ans) atteints de maladie d'Alzheimer et ayant un score MMSE initial moyen de 21. Selon un score de propension basé sur les caractéristiques cliniques et les scores de démence de base les patients auxquels des agents psychotropes avaient été prescrits (antidépresseurs 50%, antipsychotiques 12% et benzodiazépines 10%) ont été appariés avec les patients non traités par le même type de psychotrope.Dans le cadre d'un suivi moyen de 3 ans, l'intérêt des types de psychotropes évalués paraît pour le moins très discutable. • Aucun n'est associé à une amélioration des manifestations neuropsychiatriques. • Les antidépresseurs de type inhibiteurs non sélectifs de la recapture de la sérotonine sont associés à un statut fonctionnel global légèrement meilleur, mais la différence était très faible et probablement non cliniquement significative. • Les antipsychotiques atypiques sont associés à un déclin plus important du statut cognitif et du statut fonctionnel global. Le fait que chaque classe de psychotropes évaluée peut engendrer des effets indésirables parfois considérables justifie pleinement la très grande prudence recommandée par les investigateurs pour la prescription de psychotropes aux malades atteints de maladie d'Alzheimer, en particulier pour les antipsychotiques atypiques.D'après Oh ES et al. J Am Geriatr Soc. 2021; 69: 955-63.https://agsjournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jgs.16970