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Les cinq millions de personnes mourant chaque année des suites du tabagisme représentent 12% du total des décès des personnes âgées de plus de 30 ans dans le monde. Les hommes sont plus exposés, avec 16% des décès provoqués par le tabac, contre 7% pour les femmes.Environ 600.000 autres personnes décèdent chaque année des suites d'une exposition indirecte au tabac. Dans les deux prochaines décennies, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que le tabac provoquera plus de huit millions de décès par an, dont 80% dans les pays à bas et moyen revenu. Le document est toutefois basé sur des données de la mortalité datant de 2004. La proportion de décès attribuées au tabac est la plus élevée en Europe (16%) et en Amérique (16% également), parce que l'usage du tabac y est répandu depuis plus longtemps. Suivent la région du Pacifique (13%), l'Asie du sud-est (10%), le Moyen-orient (7%) et l'Afrique (3%). Le tabac est à l'origine de plus de 70% des cancers du poumon, des bronches et de la trachée et de 12% des décès de maladies respiratoires dans le monde.