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Les prix IgNobel, décernés au nom des Annals of Improbable Research, sont destinés, comme le notaient leurs initiateurs, à honorer des réalisations qui font d'abord rire les gens, puis les poussent à réfléchir. Ils doivent stimuler l'intérêt des gens dans la médecine, la science et la technologie. Ils sont co-sponsorisés par la Harvard-Radcliffe Society of Physics Students, la Harvard-Radcliffe Science Fiction Association et la Harvard Computer Society.Il ne faut donc pas, au vu des intitulés des prix, y voir une simple gaudriole. On en verra la meilleure preuve dans le fait que la séance de remise des prix a lieu chaque année dans le Sanders Theatre de la très prestigieuse université de Harvard, en présence de 1 200 personnes et que les lauréats reçoivent leur prix de la main de lauréats du prix Nobel authentique. Cette année, pour la 22ème édition, ce sont Dudley Herschbach (Nobel de chimie en 1986), Roy Glauber (physique, 2005), Eric Maskin (économie, 2007), Richard J. Roberts (médecine, 1993)(1) et Jack Szostak (médecine, 2009)(2) qui s'en sont chargés. Et comme l'écrivait Nature, une revue éminemment sérieuse, "ils sont accompagnés de peu de cash, mais d'un cachet important". Le prix de médecine 2012 a été décerné par le jury à Emmanuel Ben-Soussan (cancérologue, gastro-entérologue à Paris) et Michel Antonietti (gastro-entérologue à Rouen), pour les "conseils donnés aux médecins effectuant des colonoscopies sur la façon de minimaliser le risque que les patients explosent".Les lauréats des prix IgNobel de médecine depuis l'an 2000- 2000: Willibrord Weijmar Schultz, Pek van Andel et Eduard Mooyaart (Groningen, Pays-Bas) pour leur étude "lumineuse" Magnetic Resonance Imaging of Male and Female Genitals During Coitus and Female Sexual Arousal (BMJ. 1999;319:1596) - 2001 (Prix de Santé publique): Chittaranjan Andrade et B.S. Srihari (Inde) pour la découverte médicale que se curer le nez (rhinotillexomanie) est une activité fréquente chez les adolescents (Journal of Clinical Psychiatry. 2001;62:426)- 2001 (Prix de médecine): Peter Barss (McGill University), pour son rapport médical d'un impact important sur les blessures dues à des chutes de noix de coco(Journal of Trauma. 1984;24:1984)- 2002: Chris McManus (University College London) pour son rapport Asymétrie scrotale chez l'homme et dans les sculptures anciennes (Nature. 1976;259:426)- 2003: Eleanor Maguire, David Gadian, Ingrid Johnsrude, Catriona Good, John Ashburner, Richard Frackowiak et Christopher Frith (University College London), pour avoir présenté des preuves que le cerveau des chauffeurs de taxi londoniens sont plus développés que ceux de leurs concitoyens (PNAS. 2000;97:4398)- 2004 (Prix de Santé publique): Jillian Clarke (Chicago High School for Agricultural Sciences) pour son investigation de la règle des 5 secondes pour savoir s'il est sûr de manger de la nourriture tombée à terre- 2005: Gregg A. Miller pour l'invention des neuticules, testicules artificiels de remplacement pour chiens disponibles en trois tailles et trois degrés de fermeté- 2006: Francis M. Fesmire (University of Tennessee), pour son rapport sur le massage rectal pour arrêter les hoquets incoercibles (Ann Emergency Med. 1988;17:872) et Majed Odeh, Harry Bassan et Arie Oliven (Bnai Zion Medical Center, Haifa, Israël) pour leur rapport complémentaire sur le même sujet (J Intern Med. 1988;227:145)- 2007: Vrian Witcombe (Gloucester, UK) et Dan Meyer (Antioch, Tennessee, USA) pour leur rapport pénétrant intitulé Sword Swalloling and Its Side Effects (BMJ. 2006;333:1285)- 2008: Dan Ariely (Duke University, USA), Rebecca L. Waber (MIT, USA), Baba Shiv (Stanford University, USA) et Ziv Carmon (INSEAD, Singapore) pour avoir prouvé que la médecine "bidon" coûteuse est plus efficace que la médecine "bidon" peu coûteuse (JAMA. 2008;299:1016)- 2009: Donald L. Unger (Thousand Oaks, Californie) pour avoir investigué une cause possible de l'arthrose des doigts en faisant patiemment craquer ses articulations de la main gauche et pas celles de la main droite, et ce tous les jours pendant 60 ans (Arthritis and Rheumatism. 1998;41:949)- 2010: Simon Rietveld (université d'Amsterdam) et Ilja van Beest (université de Tilburg) pour avoir découvert que les symptômes de l'asthme peuvent être traités par un tour sur des montagnes russes (Behaviour Research and Therapy. 2006;45:977).- 2011: Mirjam Tuk (Pays-Bas), Debra Trampe (Pays-Bas) et Luk Warlop (Belgique), ainsi que Matthew Lewis, Peter Snyder et Robert Feldman (USA), Robert Pietrzak, David Darby et Paul Maruff (Australie) pour avoir démontré que les gens prennent de meilleures décisions à propos de certaines choses, mais de plus mauvaises au sujet d'autres, lorsqu'ils ont un besoin pressant d'uriner (Psychological Science. 2011;22 :627 - Neurology and Urodynamics. 2011;30:183)