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Déjà membre de l'Académie des sciences depuis 1992, le nouvel "immortel" rejoint ainsi sous la Coupole son "confrère" biologiste François Jacob, 91 ans, prix Nobel de médecine en 1965, qui occupe le fauteuil 38 de l'Académie française depuis 1996. Morte le 19 décembre 2010 à l'âge de 97 ans, Jacqueline de Romilly avait occupé pendant plus de vingt ans le fauteuil 7. Né au Luxembourg, dans la petite ville d'Echternach, le 2 août 1941, entré au CNRS en 1964, Jules Hoffmann a obtenu la nationalité française en 1970. Couronné le 3 octobre 2011 par le prix Nobel de médecine, avec l'Américain Bruce Beutler et le Canadien Ralph Steinman, Hoffmann a su montrer l'importance d'une première ligne de défense contre les micro-organismes, que l'homme partage avec les insectes, en étudiant le système immunitaire de la mouche du vinaigre. Peu avant le Nobel, il avait reçu la médaille d'or du CNRS, une des plus prestigieuses distinctions scientifiques françaises et a été récompensé par plusieurs autres prix scientifiques pour la seule année 2011.