"Comme les détenus continuent de souffrir de manière disproportionnée de pathologies non diagnostiquées et non traitées, cela va s'ajouter au fardeau des organismes de santé publique après leur sortie", prévient l'organe onusien.

Après avoir étudié la population carcérale dans 39 des 53 pays de sa zone, le bureau de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l'Europe recommande à ses membres d'établir un état des lieux de la santé des détenus --grâce notamment à des tests de dépistage de la tuberculose, de santé mentale et d'addictions-- ainsi que, sur la base du volontariat, des maladies sexuellement transmissibles et des hépatites.

Le rapport pointe un manque criant de personnel de soins dans certains pays.

La Belgique compte 46,3 soignants, dont 19,2 médecins, pour 1.000 prisonniers. C'est mieux que la moyenne de la région (31,7 soignants dont 10,3 médecins pour 1.000).

En Russie, il y a 32,1 soignants, dont 11,5 médecins pour 1.000 détenus. Le Portugal compte 8,6 soignants, dont un médecin pour 1.000.

Santé mentale

La santé mentale des détenus est cruciale. 14% des décès pendant la détention sont liés à un suicide.

En outre, le "taux de mortalité des personnes sortant de prison excède ceux des populations civiles, principalement dans le mois suivant leur remise en liberté" majoritairement de causes prévisibles telles les suicides ou les overdoses, note le rapport.

Dans certains pays d'Europe de l'Est, il est deux fois supérieur aux taux enregistrés en Europe de l'Ouest --allant jusqu'à 500 morts pour 100.000 anciens détenus. D'après l'OMS, la moyenne mondiale est 10,5 pour 100.000 habitants.

La surpopulation carcérale est également vecteur de mauvaise santé.

D'après les chiffres de l'OMS, le taux d'incarcération a diminué en moyenne entre 2014 et 2016, passant de 183 à 166 détenus pour 100.000 habitants, dans les 39 pays étudiés. Mais plusieurs pays, dont la Belgique, affichent toujours de graves problèmes de surpopulation carcérale.

Enfin, l'accès à la santé buccale est inégal à travers les prisons européennes. Si chaque établissement pénitentiaire français propose des soins dentaires, aucun dentiste n'est rattaché spécifiquement aux prisons belges et il y a un dentiste pour l'ensemble de la population carcérale bosnienne, d'après le rapport de l'OMS.

En 2017, les pays européens ont injecté 20,2 milliards d'euros dans leurs prisons. En moyenne, le coût quotidien d'un prisonnier est de 67 euros.

En Europe, sur environ 1,5 million de détenus, 94% sont des hommes.