Google va suivre 10.000 personnes pour prédire les maladies

21/04/17 à 11:18 - Mise à jour à 24/04/17 à 12:30

Verily, anciennement Google Life Science, est la filiale spécialisée dans la santé du géant internet américain Alphabet, qui n'est en réalité que le nom du conglomérat d'entreprises détenues par Google et ses deux fondateurs. La filiale santé ambitionne de détecter les signes avant-coureurs des maladies en suivant environ 10.000 personnes pendant plusieurs années, dans le cadre d'un projet présenté mercredi.

Google va suivre 10.000 personnes pour prédire les maladies

L'étude, baptisée "Project Baseline" veut réaliser "une carte de la santé humaine" en recensant un large éventail de données médicales, comportementales ou même génétiques sur les participants. Pour cela, la filiale d'Alphabet s'est adjoint les services des universités de Duke et Stanford.

Comment?

Pour réaliser cette étude, Verily va fournir un appareil connecté au poignet ainsi que d'autres capteurs aux participants. Le suivi, quotidien, passera aussi par des visites cliniques régulières ainsi que par des questionnaires et des enquêtes interactifs sur smartphones ou ordinateurs.

La société américaine précise dans son communiqué qu'elle collectera des échantillons biologiques (sang, salive) et ainsi que des données cliniques, physiques, environnementales, moléculaires et génétiques, des images médicales et des informations fournies par les participants eux-mêmes.

Le recrutement des participants, qui seront suivis pendant au moins quatre ans, va commencer dans les prochains mois. Les informations collectées seront hébergées dans la plateforme de stockage de données en ligne ("cloud") de Google, et Verily ambitionne à l'avenir de mettre des bases de données anonymes à la disposition de chercheurs. Une information qui ne manquera d'interpeller les médecins belges, très soucieux à l'égard du partage d'informations relatives à la vie privée et plus encore lorsqu'il s'agit de données médicales.

Pourquoi?

Verily veut établir une base de données de référence "qui puisse être utilisée pour mieux comprendre la transition entre la bonne santé et la maladie, et identifier des facteurs de risques additionnels".

La société entend notamment repérer les marqueurs biologiques avant-coureurs, signalant qu'une maladie cardiovasculaire ou un cancer est en train de se développer.

Pour en savoir plus

Verily a été lancée officiellement comme société indépendante en 2015. Elle fait partie des grands paris futuristes qui ont été séparés du coeur de métier de Google et dépendent désormais directement de la holding du groupe, Alphabet. Elle est à ce jour l'un des rares d'entre eux à dégager des revenus.

Plus d'infos sur le projet:www.projectbaseline.com

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